通信事業者のエッジコンピューティングはビジネスとして成立するか

IDC Japanは、エッジコンピューティング市場に関する調査結果を発表した。特にエッジコンピューティングのプラットフォームレイヤーと通信レイヤーに焦点を合わせて分析している。


IoT(モノのインターネット)技術で広域に分散したモノや人をICTで連携させ、社会やビジネスの効率を高めるためには、IoTデバイスの近くでコンピューティング処理を行うエッジコンピューティングが必要であるという認識が広がりつつある。

また最近は、IoTデバイスで収集した膨大なデータ(ビッグデータ)をAI(人工知能)などで分析する取り組みが増加。例えば、自動車分野では、車の周囲の状況を把握する車載センサーや運転者の表情を分析する車内のカメラなどから収集する膨大なデータを分析し、運転支援や自動運転などに活用する取り組みが行われている。

エッジコンピューティング活用の主なメリットとして「通信コストの削減」「接続が良くない環境でのコンピューティング機能の利用」「ネットワーク遅延の減少」「セキュリティ/プライバシーの向上」「非力なデバイスからの高負荷処理のオフロード」などが挙げられる。

今回の調査では、エッジコンピューティングに取り組むサービス事業者への取材などから、特に、通信コストの削減を含む、データ収集、フィルタリング、加工、分析、蓄積などIoT関連のビッグデータ処理の経済性向上を目的に、エッジコンピューティングを活用したいと考える企業が増えていることが分かった。その背景として、これらの企業にとってビッグデータ処理にかかるコストが大きな課題になっていることが挙げられるとIDCは分析する。

ビッグデータの処理については、これまで主にクラウドで行うのが有効であると考えられてきた。しかし、メッセージングやストリームデータ処理、イベント処理、データレイク、機械学習などクラウドと同様のビッグデータ処理機能をエッジにも持たせ、エッジとクラウドで処理を分担することで、通信やデータ保管などデータ処理に関連するコストを低減できる可能性がある。

主なクラウドサービス事業者は、このようなデータ処理機能を持つプラットフォームをエッジに展開する取り組みを進めている。また、CDN(Content Delivery Network)事業者も、広域ネットワーク内で同様のデータ処理を行うプラットフォームの配備に取り組んでいる。

これらの先行するエッジプラットフォームプロバイダーには、商用版を早期に市場投入することで企業のイノベーションを支援し、その経験を基にさらに高度なイノベーションプラットフォームを開発する狙いがある。一方、国内通信事業者も、自社の広域ネットワーク内へのエッジコンピューティング環境の配備を検討している。しかし、通信事業者では、ユースケースやビジネスモデルの展望を描く難しさなどから、その商用化には時間を要するとIDCではみている。

IoTのビッグデータ処理では、エッジデバイスとクラウド間の通信とデータ処理を、遅滞なく効率的に行うことが求められる。IDC Japan コミュニケーションズ リサーチマネージャーである小野 陽子氏は、特に通信事業者の取り組みについて「通信事業者にとって、データのフィルタリング、加工、分析、蓄積などのデータ処理プラットフォームを、広域ネットワーク内にどのように配備するかは、非常に重要である。これは、先行するプラットフォーム事業者との競争と協調に関する戦略課題でもある」とコメントしている。

国内エッジコンピューティング市場分析結果を発表


カテゴリー: 情報通信   

大島 純一郎

大島 純一郎Author

証券系システムエンジニアやIT系資格対策問題集の編集、IT系Webメディアの編集記者などの経歴を生かして、企業向けIT関連の記事制作に携わる。専門は、IT、金融、医療分野。医療情報システムの企画/構築、運用に関する知識を有する専門者としての資格、医療情報技師、情報セキュリティアドミニストレータの保有者。

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